Bis gestern war Heath Joske seit 13 Jahren nicht mehr auf einem Snowboard gewesen – er war zu beschäftigt damit, den Wellen auf der ganzen Welt nachzujagen. Jetzt, nach einer falschen Abzweigung, ist er mit den Profi-Boardern Robin Van Gyn und Forrest Shearer im Backcountry der neuseeländischen Südalpen unterwegs

FOTOGRAF: JEFF JOHNSON  GESCHICHTE VON: FORREST SHEARER

In Wanaka gibt es eine ungeschriebene Regel: Wenn es so schneit wie gestern Abend, wird schon fast erwartet, dass du die Arbeit oder Schule sein lässt (zumindest für den Morgen), um die Gelegenheit zu nutzen und ein paar Pisten zu absolvieren. Nun, es hat über Nacht fast einen Meter frischen Pulverschnee gegeben und es ist ein perfekter strahlender Tag.
Robin und ich sind begeistert, den Winter hier in Neuseeland zu erleben, und es ist noch besser, dass wir unserem Kumpel Heath ein bisschen von unserer Welt auf dem Berg zeigen können.
Wir hatten alle ein paar gute Pisten, bevor Robin und ich uns nach links absetzten, um fernab von den anderen die Kammlinie in Augenschein zu nehmen. Wir sind nach einem Lauf wieder auf dem Weg und ich höre nur „Case! ... Hey! Casey!“
Jemand ruft hinter mir her, aber nur ich und Robin sind auf dieser Seite des Berges. Wir hatten als Vierergruppe angefangen, aber Heath Joske und Glen Casey, beide Surfer, blieben bei den präparierten Läufen. Bis gestern war Heath seit 13 Jahren nicht mehr auf einem Snowboard gewesen – er war zu beschäftigt damit , den Wellen auf der ganzen Welt nachzujagen. 

 

„Casey!“ Ich höre noch einmal hin. Ich drehe mich um und sehe, wie Heath auf mich zustapft. „Verdammt, ich bin dir nur gefolgt, weil ich dachte, du bist Glen“, sagt er frustriert und erschöpft. Aber ich war froh, ihn zu sehen. Wenn wir es Heath überlassen hätten, zu entscheiden, dass er bereit ist, mit uns von der Piste zu gehen, hätte er diese Reise möglicherweise nicht mitgemacht.

„Wow, Kumpel! Alles wird gut“, sage ich mit einem Schulterklopfen. Ich denke, dies ist heutzutage mein Lieblings-Crossover. Surfer sind hier vielleicht nicht mehr im Wasser und nicht in ihrem Element, aber sobald sie auf den Berg kommen und sich das Board an die Füße schnallen, ist die Gischt echt.

„Ich überlege immer noch, wie ich aus dem blöden Lift aussteigen kann“, sagt er und klingt geschlagen, als wir uns aufwärts bewegen. Robin weist mich darauf hin, dass  „obwohl er das Gefühl hat, nicht in seinem Element zu sein, hatte er keine Angst, bis er bemerkte, dass es die falsche Person war. Er war absolut dabei.“ Sie hat so Recht: Man lässt sich leicht einschüchtern, wenn man sich auf unbekanntem Terrain bewegt, besonders mit Menschen, die sich dort bestens auskennen. Wir waren beide schon einmal da und werden wieder dabei sein, wenn wir in ein paar Tagen surfen gehen.

Aber gerade jetzt sind wir noch auf einem gut 45-minütigen Kurs, der unsere Oberschenkel zum Brennen bringt, und er hält nicht nur mit, er ist uns sogar voraus. Ob Ozean oder nicht, er ist immer noch ein Top-Athlet.

Auf der anderen Seite schließlich zeigt uns der Berg eine epische Aussicht und eine Landschaft voller Möglichkeiten, und für einen Moment sind wir nur ehrfürchtig und genießen den Ausblick. Heath unterbricht die Stille. „Ich hab mir dort hinten fast in die Hose gemacht“, lässt er uns wissen, als er sicher auf halbflachem Boden steht.

„Du kannst das, Heath! Tu einfach, was du wirklich kannst“, ermutigt ihn Robin.

Dann heißt es losfahren. Wir befahren das weite, offene, menschenleere Gelände. Zum ersten Mal hat Heath eine Menge richtigen Pulverschnee, um einfach von Kurve zu Kurve zu gleiten und auf seinen Surfstil zurückzugreifen. Das kann man nicht auf den präparierten Pisten machen, besonders nicht am besten Schneetag des Jahres.

Es ist ein perfekter Tag, um mit Freunden zu fahren, sich gegenseitig beim Kurvenfahren zu beobachten und meinem Kumpel dabei zuzusehen, wie er seine Technik vom Ozean schnell anpasst und sie auf den Berg anwendet, lange, gefrorene Wellen surft und ein paar anstrengende Wanderungen mit Robin und mir bewältigt.

Ob auf dem Berg oder dem Ozean, letztendlich wollen wir alle nur dieses Gefühl des Fliegens, und es mit anderen zu teilen, facht das Feuer noch mehr an.  Es ist ein so befriedigendes Gefühl, jemanden mitzunehmen, den du kennst und von dem du weißt, dass er es lieben wird, und ihm deine Welt zeigen zu können.

Als Nächstes treffen wir uns an der Küste in Heath‘ Welt. Hoffentlich denkt er positiv an die Wanderung zurück, auf die wir ihn mitgenommen haben.

Snowboarden auf der Südinsel ermöglicht durch ExploreWanaka.com.

yeti